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Día del padre: ¿Tradición o interés?

Se acerca el 19 de marzo, y no es de extrañar ver a todos los miembros de la familia corriendo de un lado a otro para comprar algo idóneo para sus respectivos padres. Colonias, corbatas, obsequios elaborados por los más pequeños… todo forma parte de una tradición que creemos ancestral. Pero, ¿Realmente el día del padre es una celebración antigua? Sumergiéndonos en internet, podemos encontrar mucha información, pero algo que nos va a chocar seguro es que no existe un día del padre internacional, sino que existen multitud de días dependiendo del país. Tercer domingo de junio para muchos paises en américa, 19 de marzo para la mayoría de los países de origen católicos, 25 de marzo para Rumanía, 17 de agosto para Argentina… Esto comienza a darnos pequeñas pinceladas de cómo empezó, así que profundizamos más y buscamos en la tradición.

Dia del padreLa primera referencia que podemos encontrar está en Estados Unidos en 1909, donde la señora Smart Dodd, oriunda de Washington, hizo una propuesta para reconocer la labor de su padre por hacerse cargo de la familia tras morir su esposa. Pero no fue hasta el año siguiente que pudo celebrarse el tercer domingo de junio, coincidiendo con el cumpleaños de su padre. Más tarde, en 1924, el presidente Calvin Coolidge, apoyó la idea y convirtió el Día del padre en una celebración nacional. Ya en 1966, el Presidente Lyndon Johnson, firmó una proclamación por la que se declaraba el tercer domingo de junio como Día del Padre en Estados Unidos.

Volviéndo a la península y remontándonos a 1948, nos encontramos en el pequeño barrio de Vallecas el origen de la tradición en España. Manuela Vicente Ferrero, profesora del “Santo Ángel”, recibió la reprimenda de dos padres que reclamaban que año tras año, los niños preparaban algún regalo especial en el día de la madre, pero que nunca se acordaban de la figura paterna. Comprendiendo esto Manuela decidió celebrar un Día del Padre el 19 de marzo, día de San José, padre de Jesús de Nazaret y escribió, bajo el seudónimo de Nely, un artículo en “El magisterio Español” animando a las demás escuelas a promover esta festividad. La propuesta fue todo un éxito, hasta tal punto que Pepín Fernández, propietario de “Galerías Preciados”, propuso comprar la idea o contratar a Manuela en los grandes almacenes. Aunque ésta rechazó la oferta, si llegó a un acuerdo con él, comprometiéndose el empresario a contratar como dependientas a las alumnas del “Santo Ángel” que fuesen graduándose.

Aunque con mucho recelo, y más de una queja, por parte de las instituciones por el uso comercial de una festividad religiosa, a partir de ahí Galerías Preciados se encargó de promocionar y publicitar el Día del Padre, llegando hasta nuestros días.

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